Quem foi Pôncio Pilatos?

Pôncio Pilatos foi o prefeito romano (governador) da Judéia por volta de 26-37 dC e é mais famoso por presidir o julgamento de Jesus, conforme descrito na Bíblia.

“Na tradição cristã, Pôncio Pilatos está para sempre associado a um evento”, escreveu Warren Carter, professor de Novo Testamento na Brite Divinity School em Fort Worth, Texas, em seu livro “Pôncio Pilatos: Retratos de um Governador Romano” (Litúrgico Press, 2003). Pilatos “usou seu poder de vida e morte como governador para executar Jesus de Nazaré em Jerusalém por volta do ano 30.”

Apesar de sua fama bíblica, pouco se sabe sobre Pilatos. Apenas um pequeno número de relatos históricos e artefatos que datam de sua vida sobrevivem hoje.

“Com essa informação limitada, não podemos escrever uma biografia de Pilatos, entrar na cabeça dele, entender como ele marcou”, escreveu Carter. “Simplesmente não temos informações básicas sobre ele, muito menos qualquer coisa que nos permita entender sua composição psicológica e seu funcionamento”.

Séculos após a vida de Pilatos, alguns cristãos desenvolveram uma visão positiva do prefeito, com algumas igrejas reconhecendo-o como um santo. No entanto, os escritos sobreviventes do primeiro século falam de um prefeito que estava disposto a usar força letal em manifestantes desarmados e que presidiu um massacre tão grave que ele foi chamado de volta a Roma.

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Contos históricos

Os registros sobreviventes quase nada dizem sobre a vida de Pilatos antes de ele se tornar prefeito da Judéia ou depois que ele foi chamado de volta a Roma.

“Com base nas informações sobre outros governadores [romanos] e sobre como o sistema imperial romano manteve o controle, podemos razoavelmente supor que Pilatos provavelmente teve algum tipo de carreira militar na qual ele provavelmente se distinguiu de algum modo como oficial”. Carter escreveu. “Também podemos estar bastante confiantes de que ele pertencia ao estrato superior da sociedade romana, que sua família era rica”.

O livro de Mateus afirma que a esposa de Pilatos teve um sonho sobre Jesus. “Enquanto Pilatos estava sentado no banco do juiz, sua esposa lhe enviou esta mensagem: ‘Não tenha nada a ver com aquele homem inocente, pois hoje sofri muito em um sonho por causa dele.'” Mateus 27: 19

Os antigos escritores Fílon (20 aC-50 dC) e Josefo (37-100 dC) descreviam incidentes nos quais Pilatos ofendia os judeus. Filo escreveu que Pilatos tinha escudos dedicados ao imperador Tibério, instalados no palácio de Herodes, em Jerusalém. O povo de Jerusalém se ofendeu com isso, embora os historiadores não tenham certeza absoluta do motivo. Costumes judaicos antigos não permitem a veneração ou exibição generalizada de imagens humanas e é possível que a exibição proeminente do nome do Imperador fosse vista como violadora de costumes religiosos.

Fílon afirmou que o povo de Jerusalém protestou contra a exibição dos escudos e enviou cartas ao imperador romano Tibério pedindo que os escudos fossem retirados. Tibério escreveu a Pilatos, repreendendo sua decisão de exibir os escudos, e ordenou que fossem removidos. Fílon escreveu que Pilatos temia que o povo dissesse a Tibério “os subornos, os insultos, os roubos, os ultrajes e os ferimentos desenfreados, as execuções sem julgamento constantemente repetidas, a incessante e suprema crueldade” que Pilatos supostamente cometeu. Apesar de seu medo, Pilatos não derrubou os escudos, e não se sabe se o povo disse a Tibério sobre os supostos delitos de Pilatos (tradução do classicista inglês FH Colson).

Josefo falou de outro incidente mais sério em que bandeiras foram exibidas em Jerusalém que tinham o nome e possivelmente a imagem de Tibério.

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A Guerra Judaica

No livro de Josephus, “A Guerra Judaica”, o antigo historiador escreveu que a exibição da bandeira “causou grande excitação entre os judeus; para aqueles que estavam perto ficaram maravilhados com a visão, o que significava que suas leis haviam sido pisoteadas”, permitindo que qualquer imagem esculpida seja montada na cidade – e a turba furiosa da cidade foi acompanhada por um enorme afluxo de pessoas do país “(tradução pelo classista inglês GA Williamson).

As pessoas pediram que as bandeiras fossem retiradas. Quando Pilatos recusou, as pessoas foram para sua casa e permaneceram fora por cinco dias, de frente para o chão (tradução de Williamson).

Pilatos tinha soldados cercando os manifestantes e ameaçou matá-los se eles não aceitassem as bandeiras. “Com isso, os judeus, como que por acordo, caíram no chão em um corpo e inclinaram seus pescoços, gritando que estavam prontos para serem mortos em vez de transgredirem a lei”, Josephus escreveu (tradução de Williamson). Pilatos recuou, ordenando que as bandeiras fossem retiradas de Jerusalém.

Josefo também alegou que Pilatos usou dinheiro de um tesouro sagrado para construir um aqueduto, algo que enfureceu ainda mais a opinião judaica contra ele. Isso enfureceu a população, eles foram ao tribunal e gritaram para Pilatos, escreveu Josefo (tradução de Williamson). Pilatos fez com que seus soldados batizassem muitos dos manifestantes, e “o destino daqueles que pereceram horrorizou a multidão em silêncio”, Josephus escreveu.

Em seu livro “Antiguidades dos judeus”, Josefo afirmou que Pilatos massacrou um grupo de samaritanos (um grupo que vive em Israel) que estava tentando escalar o Monte Gerizim para procurar por navios enterrados por Moisés. Pouco depois desse incidente, Pilatos foi substituído na Judéia por um homem chamado Marcelo e enviado de volta a Roma. Registros históricos não dizem o que aconteceu com ele depois que ele voltou para Roma.

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