Dia e noite são perfeitamente equilibrados na foto de equinócio de primavera tirada do espaço

Duas vezes por ano, em março e setembro, o equinócio acontece quando a quantidade de luz do dia e da escuridão é quase igual em todas as latitudes, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA).

A Terra acabou de ter outro tiro de glamour deslumbrante, graças a um satélite que tirou a foto no equinócio de primavera de 20 de março. Esta foto mostra metade do planeta iluminado em luz, e o outro mergulhado na escuridão.

Equinócio: noite igual

Esta bela simetria não é surpresa para quem sabe alguma coisa sobre o equinócio. Em latim, equinócio significa “noite igual”.

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Por que os equinócios não são mais comuns? 

A resposta tem a ver com a inclinação da Terra. Como o planeta está inclinado em seu eixo em torno de 23,5 graus, a luz do dia geralmente é distribuída de maneira desigual pelo planeta. Dependendo de onde a Terra está em sua órbita ao redor do Sol, o Hemisfério Norte ou o Hemisfério Sul terão dias ou noites mais longos.

“Durante dois momentos especiais, duas vezes por ano, a inclinação é na verdade perpendicular ao sol, o que significa que a Terra é igualmente iluminada nos hemisférios norte e sul”, disse C. Alex Young, diretor associado de ciências da Divisão de Ciências Heliofísicas do Goddard da NASA.

Em outras palavras, o sol está diretamente acima do equador ao meio-dia durante um equinócio.

Na semana passada, o equinócio aconteceu às 17h58 de quarta-feira (20 de março), marcando o primeiro dia astronômico da primavera para o hemisfério norte. A nova imagem, no entanto, foi tirada várias horas antes, às 8h da manhã, pelo satélite GOES EAST.

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Os satélites GOES , também conhecidos como o Sistema de Satélite Ambiental Operacional Geoestacionário, são uma rede de satélites de observação da Terra operados pela NOAA. Eles coletam informações sobre previsão do tempo, rastreamento de tempestades severas e pesquisa de meteorologia.

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