Como as pessoas míopes viviam antes dos óculos serem inventados?

Talvez algumas pessoas temam um futuro sem óculos, mas como as pessoas míopes mantiveram o passado?

Em 2017, os super-ricos compartilharam com o The New Yorker (uma revista norte-americana) seus segredos para a preparação do dia do juízo final.

Alguns construíam bunkers de luxo e armazenavam armas. Outros estavam comprando propriedades na Nova Zelândia. Outros ainda revelaram que, ao pensar sobre a possibilidade do colapso da civilização, eles estavam especialmente preocupados com um problema bem na frente de seus rostos: tanto um atual quanto ex-CEO do Reddit disseram que haviam feito uma cirurgia para corrigir sua miopia para garantir sobrevivência no caso de não conseguirem contatos ou óculos em meio ao caos do fim do mundo.

Talvez algumas pessoas temam um futuro sem óculos, mas como as pessoas míopes mantiveram o passado?

Aristóteles pode ter escrito as primeiras observações da miopia por volta de 350 aC. Como seus globos oculares são muito longos, pessoas com essa condição podem ver objetos que estão próximos, mas objetos distantes tendem a parecer borrados.

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Desenvolvimento tardio

Neil Handley, curador de museus do College of Optometrists, em Londres, disse que não se sabe muito sobre como as pessoas lidaram com a miopia antes que as primeiras lentes para pessoas míopes fossem inventadas, no século 15 na Europa. E ele observou que “mesmo na história da invenção dos espetáculos, isso é um desenvolvimento tardio”.

Existem exemplos europeus do século 13 de lentes convexas de mão que foram usadas para tratar a perda de visão relacionada à idade conhecida como presbiopia (nós os chamamos de óculos de leitura hoje). Mas a tecnologia não foi aplicada para tratar a miopia por mais de 200 anos, segundo Handley.

Um dos primeiros exemplos conhecidos de uma lente côncava e portátil aparece em um retrato do início do século XVI do papa Leão X – que fazia parte da família Medici, politicamente influente e famosamente míope – que foi pintado pelo mestre italiano Rafael.

“Por causa da maneira que a lente é mantida, você pode ver através dela, e o artista capturou o efeito que o vidro tem”, disse Handley. “Então, é possível dizer que é uma lente negativa para o uso de uma pessoa com miopia”.

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Miopia foi um grande negócio no passado?

A miopia é uma condição moderna. As taxas de miopia aumentaram acentuadamente nas últimas décadas, e os pesquisadores projetaram que metade do mundo será míope até 2050. Um estudo do College of Optometrists descobriu que a miopia é mais do que duas vezes mais comum entre as crianças no Reino Unido agora do que era a miopia na década de 1960.

Em alguns países asiáticos, a prevalência de miopia aumentou ainda mais. Em Seul, na Coréia do Sul, por exemplo, cerca de 95% dos homens de 19 anos são agora míopes.

Os médicos ainda estão tentando descobrir a causa por trás dessa tendência, que alguns médicos chamaram de epidemia. Enquanto alguns culpam as causas genéticas ou o aumento do tempo de estudo e de tela, outros pesquisadores descobriram que as crianças que passam menos tempo fora têm maior probabilidade de desenvolver miopia.

Independentemente do que está impulsionando a tendência, é provável que a miopia não tenha afetado tantas pessoas no passado quanto agora. Handley disse que a criação tardia de óculos para míopes sugere que tratar o pequeno número de pessoas com miopia não foi considerado como uma prioridade, e que as pessoas poderiam ter passado por essa condição fazendo algumas adaptações em seu estilo de vida. Ou talvez houvesse mais ênfase em colocar as pessoas em empregos que fossem adequados à sua capacidade de ver, em vez de encontrar intervenções tecnológicas que tornassem todos iguais, disse ele.

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Pessoas míopes eram encorajadas a serem míopes

Pessoas com miopia eram historicamente valorizadas em contextos artesanais, como mosteiros europeus medievais, onde os manuscritos iluminados e as Bíblias de pintura exigiam a fabricação de pequenas pinceladas precisas.

“A pessoa míope, longe de receber alguma correção, foi realmente encorajada a permanecer em sua condição míope, porque na verdade era ideal para eles fazerem esse trabalho”, disse Handley. “Há até mesmo algumas evidências de que eles quase cruzaram pessoas na esperança de produzir filhos míopes que seriam os futuros iluminadores de manuscritos. É assim que as sociedades se adaptam ao que chamamos de deficiência. Eles não necessariamente a consideram como deficiência.”

Infelizmente, você não precisa olhar para o passado para encontrar pessoas míopes sem acesso a óculos. O futuro sem óculos que os milionários da tecnologia temem já é uma realidade para muitas pessoas vivas hoje em dia. Mais de um bilhão, e talvez até 2,5 bilhões, as pessoas no mundo precisam, mas não têm óculos para corrigir várias deficiências visuais, segundo o The New York Times. Esta é uma questão de saúde pública especialmente crítica no mundo em desenvolvimento, onde problemas de visão não corrigidos podem prejudicar a educação das crianças, causar acidentes de trânsito e impedir que as pessoas trabalhem.

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