7 locais bíblicos devastados por saqueadores modernos

Analisamos sete sítios arqueológicos biblicamente importantes e que foram usurpados por saqueadores modernos.

Os locais bíblicos atraem o interesse de muitas pessoas: arqueólogos, historiadores, sacerdotes, rabinos e muitos membros do público em geral.

Infelizmente, essas ruínas históricas da época de Jesus também costumam atrair saqueadores – pessoas que escavam ilegalmente um local, muitas vezes na esperança de vender o que encontram.

Guerra, pobreza e demanda de colecionadores de artefatos, que às vezes estão dispostos a pagar grandes quantias por artefatos bíblicos, ajudam a impulsionar os saques.

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Cavernas próximas à Qumran

Cavernas próximas à Qumran - Locais bíblicos

Dentro de 12 cavernas em Qumran, os arqueólogos descobriram os agora famosos Pergaminhos do Mar Morto, que consistem em fragmentos de 900 manuscritos que incluem algumas das primeiras cópias da Bíblia Hebraica. Logo depois que os primeiros pergaminhos foram descobertos, em 1947, saqueadores começaram a limpar essas cavernas.

De fato, saqueadores, não arqueólogos, encontraram muitos dos pergaminhos. Muitos desses pergaminhos foram vendidos através de um negociante de antiguidades chamado Khalil Iskander Shahin (também conhecido como “Kando”) em Belém.

Em 2017, um Pergaminho do Mar Morto foi encontrado em outra caverna de Qumran, embora não houvesse nenhum escrito nele. A caverna havia sido saqueada, com arqueólogos descobrindo os restos do que parecem ser picaretas modernos. Saqueadores também saquearam outras cavernas encontradas desde aquela época, e arqueólogos lançaram uma campanha para encontrar e escavar qualquer caverna perto de Qumran que contenha vestígios arqueológicos.

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Nínive

Nínive - Locais bíblicos

Nínive, uma antiga cidade assíria localizada no que hoje é o Iraque, aparece inúmeras vezes na Bíblia. Por exemplo, o Livro de Naum registra uma profecia, supostamente dada por um homem chamado Naum, que previu a destruição de Nínive. Isto veio a ser em 612 aC, quando o exército composto de tropas de Medes (um reino no atual Irã) e Babilônia atacaram a cidade.

Infelizmente, a última década não foi boa para Nínive. Em junho de 2014, o grupo terrorista ISIS (também conhecido como ISIL ou Daesh) capturou Nínive e ocupou-o até janeiro de 2017. Durante esse tempo, o grupo terrorista destruiu o túmulo de Jonas, um local sagrado para muçulmanos e cristãos. Saqueadores cavaram um sistema de túneis sob os restos do túmulo destruído.

Não está claro exatamente quantos artefatos saquearam ladrões debaixo do túmulo. Depois que Nínive foi retomada por tropas iraquianas, os restos de inscrições foram encontrados dentro dos túneis.

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Dura-Europos

Dura-Europos - Locais bíblicos

Dura-Europos, uma antiga cidade no sudeste da Síria, abriga a mais antiga igreja cristã conhecida, datada de 230 dC A igreja tem um pátio, sala de reuniões e batistério (um local usado para batismos). O batistério exibe uma série de pinturas de parede de cenas cristãs, incluindo uma representando Jesus andando sobre a água.

A guerra civil síria atingiu este local com força. A análise das fotos de satélite feitas entre 2011 e 2014 revela que Dura-Europos foi “submetido a saques extremamente pesados”, segundo um relatório publicado pela Associação Americana para o Avanço da Ciência.

O grupo terrorista ISIS capturou Dura-Europos em 2014. O exército sírio recapturou a área em dezembro de 2017. Atualmente, não é certo quanto da cidade e de sua antiga igreja cristã permanece.

Um consolo é que mais de 12.000 artefatos de Dura-Europos estão na Galeria de Arte da Universidade de Yale, nos Estados Unidos. Esses itens foram escavados nas décadas de 1920 e 1930 por uma equipe arqueológica de Yale e da Academia Francesa de Inscrições e Letras.

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Belém

Belém - Locais bíblicos

Localizada na Cisjordânia, Belém é famosa como o berço bíblico de Jesus. Restos arqueológicos mostram que Belém e áreas próximas foram habitadas por milhares de anos. Uma necrópole recentemente descoberta contém túmulos que datam de mais de 4.000 anos, embora saques ou construções tivessem destruído parte da necrópole.

Bastantes saques danificaram as tumbas antigas e os sítios arqueológicos da área. O saque é agravado pelo desemprego, a pobreza e os recursos limitados do serviço de antiguidades da Palestina. Arqueólogos palestinos notaram que o atual conflito israelo-palestino agrava a situação, trazendo segurança precária, taxas mais altas de pobreza e danos ou destruição de sítios arqueológicos.

Um estudo, publicado no Journal of Mediterranean Archaeology, descobriu que alguns saqueadores na região de Belém, em seu desespero para encontrar artefatos para vender, se voltaram para a posse de espíritos na esperança de encontrar artefatos de ouro.

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Al-Yahudu

Quando o rei da Babilônia, Nabucodonosor II, forçou uma comunidade de judeus a sair de Judá, eles se mudaram para Al-Yahudu (um nome que pode ser traduzido para “aldeia dos judeus” ou “cidade dos judeus”), e está localizado em algum lugar no que é agora o Iraque.

O assentamento é conhecido a partir da Bíblia hebraica, que descreve como, depois de Jerusalém foi capturado pelos babilônios em 587 aC, o primeiro templo foi destruído e grande parte da população judaica foi transferida à força para a Mesopotâmia. (A maior parte do Iraque está dentro dos limites da região histórica chamada Mesopotâmia.)

Comprimidos de Al-Yahudu têm aparecido no mercado de antiguidades nos últimos 20 anos. As tábuas descrevem as vidas de algumas das pessoas que foram exiladas à força, mostrando como retiveram sua religião e costumes judaicos enquanto se adaptavam à vida dentro do Império Babilônico. 

Apesar da importância de Al-Yahudu, os arqueólogos não sabem onde fica o local dentro do Iraque, embora saqueadores o façam. Atualmente, sabe-se que existem mais de 200 comprimidos de Al-Yahudu. Quando os arqueólogos encontram a localização deste antigo assentamento, eles provavelmente descobrirão que ele foi fortemente saqueado.

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Nimrud

Nimrud - Locais bíblicos

O livro do Gênesis conta como a antiga cidade assíria de Nimrud (conhecida na Bíblia hebraica como “Calá”) foi construída por um “poderoso guerreiro” e “poderoso caçador” chamado Nimrod. Gênesis também afirma que Ninrode era o bisneto de Noé. Famoso, é claro, Noé seguiu o mandamento de Deus e construiu uma arca para abrigar sua própria família, assim como pares masculinos e femininos de todos os animais da Terra, protegendo-os de um grande dilúvio que Deus criou.

Os saques e a destruição dos dias modernos devastaram Nimrud. A cidade foi saqueada durante a invasão do Iraque em 2003 pelos EUA, e artefatos da cidade que estavam no Museu Nacional do Iraque, em Bagdá, também foram levados. Em junho de 2014, o ISIS capturou Nimrud, destruiu grande parte da cidade antiga e também pode ter saqueado parte dela. A cidade foi retomada em novembro de 2016 pelas tropas iraquianas; por mais de um mês, houve pouca segurança no site, no entanto, e relatos da mídia indicam que houve mais saques.

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Pneu

A antiga cidade de Tiro, localizada no que hoje é o Líbano, é mencionada inúmeras vezes na Bíblia. Por exemplo, um rei de Tiro, Hiram, enviou madeira de cedro e trabalhadores qualificados ao rei Davi e ao rei Salomão, diz a Bíblia hebraica. Esses recursos e trabalhadores ajudaram a construir o primeiro templo, o local mais sagrado do judaísmo. A Bíblia Hebraica também descreve como Salomão e Hiram colaboraram para criar frotas de navios que conduziam o comércio no Mediterrâneo oriental e comercializavam com uma terra desconhecida chamada “Ophir” que era rica em ouro.

Tiro caiu vítima de saques nos últimos 50 anos. Guerras e condições econômicas precárias atingiram o Líbano periodicamente durante esse período, criando condições que permitiram saques em larga escala.

Por exemplo, em 1989, um sarcófago de pedra em Tyre “foi explodido para que pedaços de escultura quebrados pudessem ser levados ao mercado”, escreveu Helga Seeden, professora de arqueologia da Universidade Americana de Beirute, em um artigo publicado no livro ” O Passado Apresentado: Patrimônio, Museus e Educação “(Routledge, 1994).

Então, em 1990, saqueadores descobriram e saquearam um cemitério, possivelmente usado para o enterro de crianças. “Segundo informações locais, cerca de 200 estelas de pedra, juntamente com várias dezenas de urnas cinerárias e outros vasos de cerâmica típicos da Idade do Ferro, foram reveladas”, escreveu Hélène Sader, professora de arqueologia da Universidade Americana de Beirute, em artigo publicado na revista Berytus. Estudos Arqueológicos em 1991.

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